Kisah Penghargaan ‘Perkin Medal’ untuk Sir William Henry Perkin

0
175
Perkin Medal
Perkin Medal

Nawacita – Pada 1906 silam, untuk pertama kalinya ‘Perkin Medal’ atau medali perkin dianugerahkan pada Sir William Henry Perkin. Kala itu, penghargaan tersebut diberikan sebagai peringatan 50 tahun penemuan ungu muda (mauveine) oleh sang ahli kimia asal Inggris tersebut.

Dua tahun kemudian, 1908, atau setahun setelah kematian Sir William Henry Perkin, pemberian ‘Perkin Medal’ menjadi ajang penghargaan tahunan. Ajang yang dilakukan oleh Society of Chemical Industry (SCI) tersebut menjadi penghargaan tertinggi dalam industri kimia Amerika Serikat.

Seperti dilansir laman SCI, penghargaan tersebut diberi nama ‘Perkin Medal’ sebagai bentuk penghargaan kepada sang ahli kimia terkemuka Sir William Henry Perkin. Penghargaan diberikan kepada para ilmuwan yang telah memberikan kontribusi besar bagi dunia, terutama terkait peningkatan ekonomi dan juga kualitas hidup.

Tercatat hingga 2017 lalu, total terdapat 109 ahli kimia yang telah dianugerahi medali atas nama Sir William Henry Perkin tersebut.

Untuk memutuskan siapa ilmuwan yang berhak atas ‘Perkin Medal’ ternyata dilakukan dengan proses yang sangat ketat. SCI menerapkan sejumlah aturan dimulai dari pemilihan kandidat.

Pemilihan kandidat oleh Komite Medali SCI dilakukan selama sekitar dua bulan. Kandidat tersebut dikerucutkan menjadi 2/3 saja.

Setelah itu Komite eksekutif SCI yang akan memutuskan nominasi. Tidak berhenti sampai disana, dari nominasi yang sudah terpilih kemudian akan ditentukan pemenangnya melalui komite khusus yang dibentuk.

Bahan Gore-Tex

Salah satu penerima penghargaan ‘Perkin Medal’ adalah ahli kimia yang menciptakan bahan jenis Gore-Tex, Rebert W. Gore.

Sama seperti Sir William Henry Perkin, Gore juga masih berusia sangat muda ketika dia membuat penemuan pertamanya. Pada 1959 ia menunjukkan jika PTFE (polytetrafluoroethylene) dapat digunakan sebagai isolator serbaguna untuk kabel dan kabel elektronik.

Berselang 10 tahun kemudian, ia mengembangkan PTFE menjadi bahan jenis Gore-Tex, yang kini sangat umum dikenal sebagai bahan yang anti air (waterproof). Gore-Tex dikenal sebagai bahan dasar untuk pembuatan jaket dan juga pakaian yang banyak digunakan oleh para pendaki, petualang, pesepeda, hingga pakaian pemadam kebakaran, dan juga polisi.

pr

LEAVE A REPLY